The Undoing´s success lies in its Artwork

HBO´S The Undoing,

 

Many things can be attributed to the success of HBO´s The Undoing, which since its launch has smashed viewing records. A perfect whodunnit that feeds our fascination with the ultra-wealthy and the drama that ultimately leads to their undoing. However for me, The Undoing´s success lies in its Artwork.

 

The Undoing, a six episode miniseries starring Nicole Kidman and Hugh Grant, is based on Jean Hanff Korelitz’s 2014 novel “You Should Have Known” and adapted by writer and executive producer David E Kelley. The Undoingcommences with the perfect lives of therapist Grace (Kidman) and paediatric oncologist Jonathan Fraser (Grant). The violent murder of a mother from the elite school, which their son, Henry attends, soon bursts their blissful bubble, unleashing a cascade of fear, deception and betrayal.

 

Fanny Pereire, a New York-based curator worked securing authentic artworks and reproductions needed to demonstrate a character’s complex personality and environment. For this series in particular, Pereire obtained the rights and permissions to feature reproduced artworks by numerous famed artists, including ones by Diego Rivera, Willem de Koonig, William Kentridge, Gerhard Richter, J.M.W. Turner, and Giorgio Morandi, to name a few.

 

Lets take a look at the artworks,

 

Willem de Kooning Door to the River 1960

Willem de Kooning’s Door to the River (1960),

The painting with its broad brushstrokes of pink, yellow, brown and white form a door-like rectangle in the center of the canvas evoking a sensation of exclusion, being outside looking in.

 

Diego Rivera’s Zapatista Landscape (1915)

 Diego Rivera’s Zapatista Landscape (1915)

Rivera´s Cubist masterpiece captures his Mexican identity and homeland whilst he was living abroad in Paris. Elements of this still life include a serape, a sombrero, a rifle, a cartridge belt, a wooden ammunition box, and the mountains of Mexico.

 

Henri Rousseau (le Douanier) The Repast of the Lion

Henri Rousseau’s The Repast of the Lion (ca. 1907)

Amid the dense tropical jungle with blue and yellow flowers is a lion devouring its prey, a spotted jaguar. The lion stands upright like a human whilst the sun behind him rises yet casts no illumination.

 

Juan Gris The Open Window (1921)

Juan Gris’s The Open Window (1921)

The painting is divided into two unequal parts – the interior being the larger of the two and given more detail. However it is the outside that captures the audience’s attention and reveals itself as the true protagonist.

 

Joseph Mallord William Turner (1775–1851) The Harbor of Dieppe: Changement de Domicile​

J.M.W. Turner: Harbor of Dieppe: Changement de Domicile (1826)

Turner presents a romantic, golden chaotic view of the town. It has vibrant energy and shows a place subjected to constant change. The work draws from sketches made on site, as well as from memory and imagination.

 

 

The Burning of the Houses of Parliament ?1834-5 by Joseph Mallord William Turner 1775-1851

The Burning of the Houses of Lords and Commons, 16 October 1834 (1835)

The catastrophic fire, which destroyed much of the Palace of Westminster in central London, including the Houses of Lords and Commons, broke out on the evening of 16 October 1834. Turner is recorded as having been an eyewitness among thousands.

 

Vincenzo Anastagi El Greco (Greek, 1541–1614)

El Greco: Vincenzo Anastagi (ca. 1575),

Vincenzo Anastagi – a high-ranking noble military commander in Perugia, in 1531. He became a Knight of Malta and was best known for his contribution to the victory against the Ottoman Turks during the Siege of Malta in 1565.

 

The Forge Francisco de Goya y Lucientes (Spanish, 1746–1828)

Francisco de Goya y Lucientes:  The Forge (ca. 1815–20)

Vigorous brushstrokes, and a proletarian subject matter, offer a pervasive darkness and introduce a note of harsh realism to gritty modern living.

 

The Choice Between Virtue and Vice Paolo Veronese (Italian, 1528–1588)

Paolo Veronese The Choice Between Virtue and Vice (ca. 1565)

Hercules caught in between a path of ease and pleasure or Virtue, a path leading to true happiness — a moral lesson underlined by the motto on the entablature at upper left: [HO]NOR ET VIRTUS/[P]OST MORTE FLORET (Honor and Virtue Flourish after Death).

 

 

Hercules and the Hydra French, Seventeenth Century

Hercules and the Hydra (mid-17th century),

The Hydra was a serpent-like water monster with nine heads. It was an offspring of Typhon and Echidna bred by Hera to kill Hercules. It was Hercules responsibility to slay the beast during his twelve Labors for King Eurystheus. The labors were his punishment for killing his wife and six sons after Hera had driven him temporarily mad. The Hydra was Hercules second labor. He attempted to cut off the heads of the beast but every time one was cut off, two more would grow back in its place. Another challenge in killing the Hydra was that its’ breath was poisonous to all who crossed its path. After many attempts at cutting off the Hydra’s heads, he distracted it by firing fiery arrows into the monsters lair. Hera sent a giant crab to distract Hercules who then sought his nephews’ assistance in killing the crab. His nephew handed him Athena’s golden sword, which was successful in cutting off the Hydra’s one immortal head. Hercules then dipped his arrows into the Hydra’s blood and placed its head under the rock between Lerna and Elaius, a sacred path.

 

Nessus and Deianira Attributed to Pietro Tacca (Italian, 1577–1640)

Nessus and Deianira, attributed to Pietro Tacca (late 16th to early 17th century)

Nessus was a centaur, part man and part horse, who set himself up as the ferryman on the river Euenos, in western Greece. One day, Deianeira, the beautiful wife of Heracles (Hercules), wanted to cross the river, so she mounted Nessus’ back and he took her across. When he was doing so, he decided to try to abduct and rape her. However, Heracles was on the bank of the river which they had just left, and heard Deianeira’s cries. He drew his bow and shot Nessus in the breast with an arrow whose tip was poisoned with the blood of Hydra.

 

As Nessus lay dying, in an act of revenge, he told Deianeira that his blood would act as a love charm to ensure that Heracles would be true to her forever, which she foolishly believed. (Classical audiences would have already known that the blood of centaurs was extremely poisonous.) She collected his blood, and kept it ready for use. Some years later, Heracles was having an affair with the young and beautiful Iole. When Deianeira discovered this, she spread Nessus’ blood on a shirt (chiton), which she gave to her husband to wear, in the hope that it would bring him back to her.

 

When Heracles was away, Deianeira accidentally spilt some of Nessus’ blood on the floor, where it lay smoking in the light of dawn. She realized that Nessus had tricked her, and that his blood would harm Heracles. She sent a messenger to warn him, but that was too late for Heracles, whose body had been horribly burned by the shirt. Heracles took himself out to die a noble death on a pyre of oak branches. Zeus took him to Mount Olympus, where he was acclaimed for his many heroic adventures.

 

 

Triton and Nereid NetherlandishFormerly attributed to: Hubert Gerhard (ca. 1550–1622/23)

Triton and Nereid (17th century).

Triton was the son of Poseidon and Amphitrite. He was the ruler of the depths of the sea and dwelt with his parents in underwater golden palaces. Nereids are creatures that symbolize everything that is beautiful and kind about the sea. Their melodious voices sang as they danced around their father. They are represented as very beautiful girls, crowned with branches of red coral and dressed in white silk robes trimmed with gold, but who went barefoot. They were part of Poseidon’s entourage and carried his trident. It is unsure if Triton is embracing the impassive, heroic sea nymph or capturing her as he could be depicted as either dreadful or mighty.

 

 

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El éxito de la serie de HBO Undoing reside en sus obras de arte.

Muchas cosas se pueden atribuir al éxito de The Undoing de HBO, que desde su lanzamiento ha batido récords de audiencia. Una perfecta novela policíaca que alimenta nuestra fascinación por los ultra ricos y el drama que los conduce a su ruina. Sin embargo, para mí, el éxito de The Undoing radica en sus obras de arte.

 

The Undoing, una miniserie de seis episodios protagonizada por Nicole Kidman y Hugh Grant, está basada en la novela de 2014 de Jean Hanff Korelitz “You Should Have Known” y adaptada por el escritor y productor ejecutivo David E Kelley. The Undoing comienza con la perfecta vida de la terapeuta Grace (Kidman) y el pediatra oncólogo Jonathan Fraser (Grant).Un violento asesinato de una madre de una escuela, a la que asiste su hijo, hace estallar su feliz burbuja de Henry, desatando una cascada de miedos, engaños y traiciones.

 

Fanny Pereire, una tasadora de arte con sede en Nueva York, trabajó para obtener obras de arte y reproducciones auténticas necesarias para enseñar la compleja personalidad y el entorno de un personaje. Para esta serie en particular, Pereire obtuvo los derechos y permisos para presentar obras de arte de numerosos artistas famosos, incluidos los de Diego Rivera, Willem de Koonig, William Kentridge, Gerhard Richter, J.M.W. Turner y Giorgio Morandi, por nombrar algunos.

 

Echemos un vistazo a las obras de arte,

 

Willem de Kooning Door to the River 1960

Puerta al río de Willem de Kooning (1960),

El cuadro con sus amplias pinceladas de rosa, amarillo, marrón y blanco forma un rectángulo a modo de puerta en el centro del lienzo que evoca una sensación de exclusión, estar afuera mirando hacia adentro.

 

Diego Rivera’s Zapatista Landscape (1915)

Paisaje zapatista de Diego Rivera (1915)

La obra maestra cubista de Rivera captura su identidad mexicana y su tierra natal mientras vivía en el extranjero en París. Los elementos de esta naturaleza muerta incluyen un sarape, un sombrero, un rifle, una cartuchera, una caja de madera para municiones y las montañas de México.

 

Henri Rousseau (le Douanier) The Repast of the Lion

La comida del león de Henri Rousseau (hacia 1907)

En medio de la densa jungla tropical con flores azules y amarillas hay un león devorando a su presa, un jaguar manchado. El león se mantiene erguido como un humano mientras el sol detrás de él sale pero no arroja ninguna luz.

 

Juan Gris The Open Window (1921)

La ventana abierta de Juan Gris (1921)

La pintura se divide en dos partes desiguales: el interior es la más grande de las dos y se le da más detalle. Sin embargo, es el exterior el que capta la atención del público y se revela como el verdadero protagonista.

 

Joseph Mallord William Turner (1775–1851) The Harbor of Dieppe: Changement de Domicile​

J.M.W. Turner: Puerto de Dieppe: Changement de Domicile (1826)

Turner presenta una vista caótica romántica y dorada de la ciudad. Tiene una energía vibrante y muestra un lugar sometido a cambios constantes. La obra se basa en bocetos realizados en el lugar, así como en la memoria y la imaginación.

 

The Burning of the Houses of Parliament ?1834-5 by Joseph Mallord William Turner 1775-1851

El incendio de las Cámaras de los Lores y los Comunes, 16 de octubre de 1834 (1835)

El catastrófico incendio, que destruyó gran parte del Palacio de Westminster en el centro de Londres, incluidas las Cámaras de los Lores y los Comunes, estalló en la noche del 16 de octubre de 1834. Se registra que Turner fue testigo ocular entre miles.

 

Vincenzo Anastagi El Greco (Greek, 1541–1614)

El Greco: Vincenzo Anastagi (ca. 1575),

Vincenzo Anastagi – un noble comandante militar de alto rango en Perugia, en 1531. Se convirtió en Caballero de Malta y fue más conocido por su contribución a la victoria contra los turcos otomanos durante el Asedio de Malta en 1565.

 

The Forge Francisco de Goya y Lucientes (Spanish, 1746–1828)

Francisco de Goya y Lucientes: la fragua (ca. 1815–20)

Las pinceladas vigorosas y un tema proletario ofrecen una oscuridad penetrante e introducen una nota de duro realismo en la cruda vida moderna.

 

The Choice Between Virtue and Vice Paolo Veronese (Italian, 1528–1588)

Paolo Veronese La elección entre la virtud y el vicio (hacia 1565)

Hércules atrapado entre un camino de tranquilidad y placer o Virtud, un camino que conduce a la verdadera felicidad, una lección moral subrayada por el lema del entablamento en la parte superior izquierda: [HO] NOR ET VIRTUS / [P] OST MORTE FLORET (Honor y Virtue florecer después de la muerte).

 

Hercules and the Hydra French, Seventeenth Century

Hércules y la Hidra (mediados del siglo XVII),

La Hidra era un monstruo acuático parecido a una serpiente con nueve cabezas. Era una descendencia de Typhon y Echidna criados por Hera para matar a Hércules. Hércules tenía la responsabilidad de matar a la bestia durante sus doce trabajos para el rey Euristeo. Los trabajos fueron su castigo por matar a su esposa y seis hijos después de que Hera lo volviera loco temporalmente. La Hidra fue el segundo trabajo de Hércules. Intentó cortar las cabezas de la bestia, pero cada vez que se cortaba una, dos más volvían a crecer en su lugar. Otro desafío al matar a la Hidra fue que su aliento era venenoso para todos los que se cruzaban en su camino. Después de muchos intentos de cortarle la cabeza a la Hidra, la distrajo disparando flechas de fuego a la guarida de los monstruos. Hera envió un cangrejo gigante para distraer a Hércules, quien luego buscó la ayuda de sus sobrinos para matar al cangrejo. Su sobrino le entregó la espada dorada de Atenea, que logró cortar la única cabeza inmortal de la Hidra. Luego, Hércules sumergió sus flechas en la sangre de la Hidra y colocó su cabeza debajo de la roca entre Lerna y Elaius, un camino sagrado.

 

Nessus and Deianira Attributed to Pietro Tacca (Italian, 1577–1640)

Nessus y Deianira, atribuidos a Pietro Tacca (finales del siglo XVI a principios del XVII)

Nessus era un centauro, en parte hombre y en parte caballo, que se instaló como barquero en el río Euenos, en el oeste de Grecia. Un día, Deianeira, la bella esposa de Heracles (Hércules), quiso cruzar el río, así que montó en la espalda de Nessus y él la llevó al otro lado. Cuando lo hizo, decidió intentar secuestrarla y violarla. Sin embargo, Heracles estaba en la orilla del río que acababan de dejar y escuchó los gritos de Deianeira. Sacó su arco y disparó a Nessus en el pecho con una flecha cuya punta estaba envenenada con la sangre de Hydra. Mientras Nessus agonizaba, en un acto de venganza, le dijo a Deianeira que su sangre actuaría como un hechizo de amor para asegurar que Heracles sería fiel a ella para siempre, lo cual ella creía tontamente. (El público clásico ya habría sabido que la sangre de los centauros era extremadamente venenosa). Ella tomó su sangre y la mantuvo lista para usar. Algunos años más tarde, Heracles estaba teniendo una aventura con la joven y hermosa Iole. Cuando Deianeira descubrió esto, esparció la sangre de Nessus en una camisa (quitón), que le dio a su esposo para que se la pusiera, con la esperanza de que lo devolviera a ella.

 

Triton and Nereid NetherlandishFormerly attributed to: Hubert Gerhard (ca. 1550–1622/23)

Tritón y Nereida (siglo XVII).

Tritón era hijo de Poseidón y Anfitrite. Él era el gobernante de las profundidades del mar y
vivía con sus padres en palacios dorados bajo el agua. Las nereidas son criaturas que simbolizan todo lo bello y amable del mar. Sus voces melodiosas cantaban mientras bailaban alrededor de su padre. Se las representa como muchachas muy hermosas, coronadas con ramas de coral rojo y vestidas con túnicas de seda blanca adornadas con oro, pero que iban descalzas. Formaban parte del séquito de Poseidón y llevaban su tridente. No está seguro si Tritón está abrazando a la impasible y heroica ninfa del mar o si la está capturando, ya que podría describirse como terrible o poderoso.

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