The Birth of Venus – an icon of the Florentine and Italian Renaissance

Birth of Venus, Sandro Botticelli

 

The Birth of Venus – an icon of the Florentine and Italian Renaissance

 

The Renaissance and Florence – The golden Age

 

The 15th and 16th century saw an end to the Medieval ¨dark ages¨ and gave way to rational science and enlightenment to form a new world. Florence was at the center of this rebirth and thus rose to economic and political prominence.

 

The House of Medici

 

At the center of Florence was the Medici family, a wealthy and political dynasty that had first made its wealth during the 13th century in commerce and banking. The family elevated Florence to a prosperous and permissive society, allowing culture to thrive and in doing so Italy renewed its contact with the remains of ancient Greek culture and Neoplatonic philosophy. Artists and scholars were welcomed. Cosimo de ´Medici or Cosimo the Elder established an academy and commissioned projects large and small.

 

During the Italian Renaissance, art was unescapable. It was a Golden age, a period where great tasks would be accomplished, Michelangelo´s David, Leonardo da Vinci´s The last Supper, Sandro Botticelli’s The Birth of Venus, art that would inspire generations to come.

 

Greek Mythology

 

The Birth of Venus (c. 1486) an infamous painting, an icon of the Florentine and Italian Renaissance. Greek mythology states that Aphrodite (or Venus, as the Romans named her) was born from the foam and surf of the sea off the coast of Cyprus. Aphrodite then lifts herself from the spume and spray to stand on a large scallop shell. Slowly she places footsteps onto the beach and where she steps flowers bloom and butterflies arise. Aphrodite was no mere goddess but Beauty and Love itself. Before this time the world had not known it. Perfect Love and Beauty had now been placed on Earth and the world would never be the same.

 

Sandro Botticelli – The Birth of Venus

 

The painting depicts the approach of Venus to the Island of Cyprus, and not the actual birth as the title of the painting suggests. According to the Uffizi Gallery, where the painting now hangs, Aphrodite is blown by the winds, Zephyr and, perhaps, Aura. The goddess is standing on a giant scallop shell, as pure and as perfect as a pearl. She is met by a young woman, who is sometimes identified as one of the Graces or as the Hora of spring, and who holds out a cloak covered in flowers. Even the roses, blown in by the wind are a reminder of spring.

 

Botticelli takes his inspiration from other classical statues of Venus’ of the period and he replicates her ¨modest pose¨. Her ¨modest pose¨ comprised of her hiding her nakedness with her long, blond hair, which has reflections of light from the fact that it has been being gilded. The Winds, the pair flying in one another’s embrace, is based on an ancient work, a gem from the Hellenistic period, owned by Lorenzo the Magnificent. Venus appears in many of Botticelli’s paintings, indicating that she was an important figure of humanity and human virtue during this period.

 

Lasting Influence of Art and Culture

 

Botticelli’s influence on art and culture during this period was immense. A shift was happening across science, culture and philosophy, and Botticelli’s paintings gave form to this new vision, heralding the emergence of a modern world and documenting it all. His art portrays a transition of the times. The Medieval Christian art at the time was largely devotional, and highly decorative stylized. It was used a method of control, cautionary tales of punishments that awaited people who did not follow Christian Law.

With Botticelli’s work this changed to show a more modern, more rational world, art that glorified the Classical art established by the Neoplatonists, believed to have been a more culturally advanced society. His paintings are often portrayed with warmth, depicting loving and embracing figures.

 

Birth of Venus, Sandro Botticelli

Birth of Venus, Sandro Botticelli

 

 

 

 

 

 

 

 

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El nacimiento de Venus: un icono del Renacimiento de Florencia e Italiano

 

El Renacimiento y Florencia – La Edad de Oro

 

 

Los siglos XV y XVI vieron el fin de las ¨Edades oscuras¨ medievales y dieron paso a la ciencia racional y a la iluminación para formar un nuevo mundo. Florencia estuvo en el centro de este renacimiento y, por lo tanto, alcanzó prominencia económica y política.

 

La Casa de los Medici

 

En el centro de Florencia estaba la familia Medici, una dinastía rica y política que se había enriquecido por primera vez durante el siglo XIII con en el comercio y la banca. La familia elevó a Florencia a una sociedad próspera y permisiva, permitiendo que la cultura prosperara y, al hacerlo, Italia renovó su contacto con los restos de la antigua cultura griega y la filosofía neoplatónica. Se acogió a artistas y académicos. Cosimo de Medici estableció una academia y encargó grandes y pequeños proyectos.

 

Durante el Renacimiento italiano, el arte era ineludible. Era una época dorada, una época en la que se cumplirían grandes obras, el David de Miguel Ángel, La última cena de Leonardo da Vinci, El nacimiento de Venus de Sandro Botticelli, arte que inspiraría a las generaciones venideras.

 

Mitología Griega

 

 El nacimiento de Venus (c. 1486) – una obra muy famosa y un icono del Renacimiento Florentino e Italiano. La mitología griega afirma que Afrodita (o Venus, como la llamaban los romanos) nació de la espuma y el oleaje del mar frente a la costa de Chipre. Afrodita se levantó de la espuma y levantó parándose sobre una gran concha de vieira. Lentamente se movió hacia la playa, donde caminó y florecieron flores y mariposas de sus huellas. Afrodita no era una mera diosa, sino la Belleza y el Amor mismo. Antes de esta época, el mundo no lo había visto. El Amor y la  perfecta Belleza se habían colado ahora en la Tierra y el mundo nunca volvería a ser el mismo.

 

Sandro Botticelli – El nacimiento de Venus

 

 La pintura representa el acercamiento de Venus a la isla de Chipre, y no el nacimiento real como sugiere el título de la pintura. Según la Galería de los Uffizi, donde ahora tienen la obra, Afrodita fue arrastrada por los vientos Zephyr y quizás, Aura. La diosa está de pie sobre una concha de vieira gigante, tan pura y perfecta como una perla. Es una mujer joven, a la que a veces se la representa­­­­­­­­­ cubierta de flores. Incluso las rosas, arrastradas por el viento, son un recordatorio de la primavera.

Botticelli se inspira en otras estatuas clásicas de Venus de la época y replica su “pose modesta”. Su “pose modesta” consistía en esconder su desnudez con su largo cabello rubio, que tiene reflejos de luz por el hecho de haber sido dorado. Los Vientos, la pareja que vuela abrazándose, está basada en una antigua obra, una joya del período helenístico, propiedad de Lorenzo el Magnífico. Venus aparece en muchas de las pinturas de Botticelli, lo que indica que fue una figura importante de la humanidad y la virtud humana durante este período.

 

Influencia duradera del arte y la cultura

 

 La influencia de Botticelli en el arte y la cultura durante este período fue inmensa. Se estaba produciendo un cambio en la ciencia, la cultura y la filosofía, y las pinturas de Botticelli dieron forma a esta nueva visión, anunciando el surgimiento de un mundo moderno y documentándolo todo. Su arte retrata una transición de los tiempos. El arte cristiano medieval en ese momento era en gran parte devocional y muy decorativo. Se utilizó como método de control y advertencia de castigos que tendrían las personas que no seguían la ley cristiana. Con la obra de Botticelli esto cambió para mostrar un mundo más moderno y racional, un arte que glorificaba el arte clásico establecido por los neoplatónicos, que se creía que había sido una sociedad culturalmente más avanzada. Sus pinturas a menudo se representan con calidez, representando figuras amorosas y abrazadoras.

 

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